22 июля — один из главных праздников Буддизма: Асалха Буча

22 июля в Таиланде отмечают один из главных праздников Буддизма тхеравады (южного буддизма): Асалха Буча (Асалха Пуджа — на языке пали). Это День зарождения монашеской общины — Сангхи.
Сейчас в Таиланде около 40 тысяч буддийских монастырей в которых проживают порядка 250 тысяч монахов и послушников (их называют саманера).  На следующий день 23 июля начинается кхаопанса (на языке пали —  васса) — трехмесячный ретрит для монахов и период принятия дополнительных обетов для мирян. Этот день также является официальным выходным в Королевстве.
Специально для тех, кто посетит Таиланд в эти дни — продажа алкоголя будет запрещена!
Ретрит — это времяпрепровождение, посвящённое духовной практике. В ближайшие три месяца (в период сезона дождей) монахи должны оставаться в своих монастырях и совершенствоваться в овладении учения Будды. Что касается мирян-буддистов — они могут принимать на этот период дополнительные обеты (правила поведения). Вообще в буддизме их 5, но на период сезона дождей можно придерживаться восьми правил. Многие из них на три месяца полностью отказываются от алкоголя. Это в какой-то степени аналог православного «великого поста», только с азиатским уклоном без ограничений в пище. Более подробную информацию о буддизме можно почерпнуть в книге «Во что верят буддисты».