Самый фееричный фестиваль Таиланда

Фестиваль ракет (Bun Bang Fai Rocket Festival) традиционно
проходит во вторую неделю маяв северной провинции Таиланда – Ясотхон, в парке Пхайя
Тхэн. Сельские жители самостоятельно делают огромные ракеты, а затем запускают их в небо.
Считается, что эта традиция  берет свое начало от легенды о боге дождей
Вассакане, любившего, когда в его честь жгли костры и бросали в небо факелы. В
наши дни факелы в небо уже никто не бросает, зато изготовление одной ракеты и
платформы для ее запуска занимает у селян порой несколько месяцев.
Команды-участники в определенной последовательности запускают
ракеты, каждая из которых оставляет за собой полосу едкого дыма. Побеждают те,
чья ракетная установка окажется наиболее дальнобойной.
Помимо этого соревнования, на улицах Ясотхона
проводятся различные конкурсы, открыта ярмарка с разнообразными угощениями и
сувенирами.  Сегодняшние изменения климата, вызванные такими
явлениями, как Эль-Ниньо и глобальное потепление значительно повлияли на то,
что удивительно красивая часть Северо-Восточного Таиланда испытывает серьезную
засуху в течение последних нескольких лет. Безусловно, никто не считает, что целью
данного мероприятия (фестиваля ракет) является устранение негативных
последствий изменения климатических условий, поднимающих аграрные проблемы
Таиланда, и что призывами восхваленного божества, которое по мнению далеких от
цивилизации тайских жителей, должно было обеспечить землю обильными ливнями и помочь
получить большой урожай рисовых культур, ситуацию не изменить. Фестиваль приобрел,
скорее, спортивно-развлекательный характер и теперь проводится в дань уважения
к древним традициям тайского народа.