Новые истребители в ВВС Таиланда

Около месяца назад ВВС Таиланда получили
три новых шведских истребителя JAS 39 Gripen. Самолет выполнен по
аэродинамической схеме «Утка» со среднерасположенным треугольным крылом,
бесхвостка. Планер самолета создан с учетом снижения радиолокационной
заметности: 30% корпуса изготовлено из композитов, два S-образных
воздухозаборника. Имеет один двухконтурный турбореактивный двигатель Volvo Aero
RM-12, разработанный на базе General Electric F404.
В общей сложности, в Королевство должны доставить двенадцать истребителей, девять из
которых,с учетом последней партии, страна уже
получила. Эта модель самолета была приобретена двумя отдельными контрактами в 2009 и 2010 годах. Помимо истребителей
шведская компания Saab также должна поставить Таиланду два самолета дальнего радиолокационного
обнаружения и управления Saab 340 Erieye и один транспортник Saab 340.
По первому контракту от 2009 года шесть истребителей
были переданы Таиланду в феврале 2011 года. Эти самолеты приписаны к седьмому авиакрылу
на авиабазе Сурат-Тани на юге Таиланда. К этой же авиабазе планируется
приписать и три новых самолета, а также оставшиеся три истребителя, поставка которых
запланирована на осень 2013 года.
ВВС Таиланда намерены заменить новыми Gripen устаревшие истребители
F-5A/B/E/F Freedom Fighter/Tiger II. По данным Flightglobal MiliCAS, в настоящее
время на вооружении тайских военно-воздушных сил стоит 53 истребителя типа F-5.
Планирует ли Таиланд увеличить объем покупки шведских истребителей, пока неизвестно.